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Freispruch für Old Shatterhand

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Freispruch für Old Shatterhand

1965 war der Karl-May-Hype in Deutschland sicherlich auf seinem Höhepunkt angelangt. Seit 1962, als Horst Wendlandt für die Rialto-Film ein Remake von „Der Schatz im Silbersee“ produzierte und den Franzosen Pierre Brice als neuen Winnetou-Darsteller etablierte, waren nicht weniger als fünf weitere große Kinofilme nach den Romanen des gebürtigen Sachsen in die Kinos gelangt, neun weitere sollten allein im Jahr 1965 noch folgen. Die deutschen Produzenten leckten sich nach neuem Material von und über Karl May die Finger, neben dessen Wild-West-Romanen um Winnetou und Old Shatterhand wurden nun auch seine Orient-Abenteuer um Kara Ben Nemsi verfilmt oder seine Südamerika-Romane um Dr. Karl Sternau. Sicherlich auch aufgrund dieses Hypes kramte Hellmut Kotschenreuther in den Archiven und entdeckte die Akten um einen Prozess, den der Autor May im Jahr 1910, nur wenige Monate vor seinem Tod, gegen den Redakteur Rudolf Lebius wegen Beleidigung und übler Nachrede angestrengt hatte. Hans Heinrich machte daraus die „Semi-Dokumentation“ „Freispruch für Old Shatterhand“, die von Artur Brauner („Der Schut“) fürs Zweite Deutsche Fernsehen verfilmt wurde.

Karl May (Friedrich G. Beckhaus) steht 1910 vor einem Schöffengericht in Berlin-Charlottenburg. Er hat eine Beleidigungsklage gegen den Redakteur Rudolf Lebius (Toni Herbert) erhoben, der den Autor als „geborenen Verbrecher“ bezeichnet hatte. Lebius‘ Anwalt (Gerhard Schinschke) bringt nun vor dem Richter (Walter Janssen) etliche Beweise ans Tageslicht, die diese unlautere Titulierung rechtfertigen und Mays Klage abschmettern sollen. Dessen Anwalt (Günter Hanke) ist darum bemüht, den Schaden möglichst gering zu halten, kann aber nicht verhindern, dass die Vergehen seines Mandanten aus der Vergangenheit wieder aufgerollt und publikumswirksam diskutiert werden. In den 1860er Jahren hatte sich May als Kleinganove und Wegelagerer durchgeschlagen, gemeinsam mit Louis Priebel (Peter Schiff) kleine Menschen um ihr Erspartes gebracht, indem er sich als Amtsperson ausgegeben hatte. Lebius‘ Anwalt wird auch nachweisen, dass Karl May mehrfach für diese Verbrechen vor Gericht stand und eine vierjährige Haftstrafe verbüßte, in der er anfing, seine später weltbekannten Romane zu schreiben.

Hans Heinrichs rund einstündiger Fernsehfilm erhebt durch seinen Zusatz „Semidokumentation“ nicht den Anspruch, die Ereignisse in allen Details wahrheitsgemäß wiederzugeben. Auch das DVD-Label weist auf dem Cover noch einmal ausdrücklich darauf hin, dass der Film „größtenteils nicht auf wahren Tatsachen beruht“. Die verbüßte Haftstrafe und der Beleidigungsprozess sind dennoch belegt, insofern kann „Freispruch für Old Shatterhand“ durchaus dazu beitragen, sich ein besseres Bild von dem berühmten Literaten zu machen. Heinrich beschränkt sich nicht nur auf Gerichtsszenen, sondern hat auch die frühen Gaunereien Mays mit Schauspielern nachgestellt. Dazwischen gibt es Originalzitate aus Mays Autobiografie „Ich – Leben und Werk“ sowie Ausschnitte aus den populären Karl-May-Verfilmungen jener Zeit. Dadurch entsteht ein interessantes und abwechslungsreiches Dokument, das durch seine straffe Inszenierung und die beeindruckenden Darstellerleistungen auch heute noch zu unterhalten versteht. Die DVD-Erstveröffentlichung präsentiert den Schwarz-Weiß-Film im seinerzeit üblichen Vollbildformat (1,33:1) und mit deutschem Originalton in Dolby Digital 2.0 Mono. Beides ist dem Alter entsprechend in Ordnung. Schade allerdings, dass man trotz der kurzen Laufzeit des Films auch gänzlich auf Bonusmaterial verzichtet hat.

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