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Theateradaption August

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Theateradaption August

Für viele dürfte Anthony Hopkins bekannteste Rolle die des Kannibalen Dr. Hannibal Lecter aus „Das Schweigen der Lämmer“ sein. Zum einen gewann er dafür 1992 seinen Oscar, zum anderen ließ er die Figur 2001 und 2002 in zwei weiteren Filmen noch einmal Gestalt annehmen. Trotzdem schlägt das Herz des langjährigen Theatermimen, der 1993 von der britischen Königin in den Adelsstand erhoben wurde, in erster Linie für die Klassiker der Bühne und der Weltliteratur. Abgesehen von Thomas Harris‘ Serienmörder feierte Sir Anthony Hopkins in den 1990er Jahren international seine größten Erfolge mit den James-Ivory-Kostümfilmen „Wiedersehen in Howards End“ und „Was vom Tage übrig blieb“, mit dem Fernsehdreiteiler „Große Erwartungen“ oder mit Richard Attenboroughs Adaption des Bühnenstücks „Shadowlands – Ein Geschenk des Augenblicks“. Da verwundert es nicht, dass sich Hopkins für sein Langfilmdebüt als Regisseur ebenfalls bei einem Klassiker bediente: Mit „August“ inszenierte er 1995 die Filmversion von Julian Mitchells gleichnamigem Theaterstück, das auf der englischen Übersetzung von Anton Tschechows Klassiker „Onkel Wanja“ aus dem Jahr 1897 basiert.

Ieuan Davies (Sir Anthony Hopkins) ist der Verwalter des walisischen Landgutes seiner verstorbenen Schwester. Gemeinsam mit seiner Mutter (Rhoda Lewis) und seiner Nichte Sian (Rhian Morgan) bewohnt er das Anwesen, das nun durch die Ankunft seines Schwagers, Prof. Alexander Blathwaite (Leslie Phillips), gehörig auf den Kopf gestellt wird. Der in den Ruhestand getretene Universitätsprofessor kann sich eine Wohnung in London nicht länger leisten, hat seine junge und hübsche Ehefrau Helen (Kate Burton) mitgebracht und plagt mit seinen Gichtschmerzen und seinem ungewöhnlichen Tagesrhythmus alle anderen Hausbewohner. Schon kurz nach Blathwaites Ankunft wird nach dem Hausarzt Dr. Michael Lloyd (Gawn Grainger) geschickt, auf den die nicht sonderlich attraktive Sian schon seit geraumer Zeit ein Auge geworfen hat. Das Liebeswirrwarr wird noch dadurch verstärkt, dass auch Ieuan Helen äußerst attraktiv findet und der Ansicht ist, dass er im Vergleich zu dem noch älteren Professor für sie eindeutig die bessere Partie darstellen würde.

Anthony Hopkins hat mit seinem Regiedebüt einen klassischen Kostümfilm abgeliefert, der sich haargenau an Tschechows Bühnenvorlage hält – mit dem einzigen Unterschied, dass die Handlung aus Russland nach Nord-Wales verlagert und die Namen der Protagonisten dementsprechend geändert wurden. Die Ausstattung und das Setting sind makellos, auch die darstellerischen Leistungen von Hopkins selbst, der in einigen Szenen seine Spielfreude gekonnt zum Ausdruck bringen kann, sowie seiner Co-Stars sind nicht zu beanstanden. Dennoch bleibt der Film insgesamt eher verhalten, lässt wahre Highlights vermissen und zieht sich in einigen Szenen etwas langatmig dahin. Für Theater- und Hopkins-Fans sicherlich einen Blick wert, aber trotzdem nicht das Filmjuwel, das er hätte werden können. Die DVD-Erstveröffentlichung in der Reihe Pidax-Film-Klassiker präsentiert uns den Film in einem sehr guten Bild (Widescreen-Format 1,85:1). Auch der Ton (Deutsch und Englisch in Dolby Digital 2.0) ist allzeit gut verständlich und entspricht dem damaligen Audiostandard. Als einziges Extra hat man den englischen Kinotrailer zum Film mit aufgespielt.

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